México

Juan Carlos: «¿Qué se estarán diciendo unos a otros los que salen en la película?»

Soy Juan Carlos, tengo tantos problemas por no saber leer ni escribir, me siento mal al no saber leer un papel o cuando alguien me pregunta qué dice; ha habido veces que necesitan mi firma y no puedo dárselas.

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Voice: David Archer

También por lo mismo no he podido sacar mi credencial y en varias partes me la han pedido, he querido sacar en crédito en varias tiendas pero como no sé leer ni escribir, no puedo. Tengo miedo si algún día me llego a casar no saber firmar o ayudarles a mis hijos en las tareas. He tenido muchos problemas en el hospital donde siempre nos atendemos: si vamos a visitar a alguien necesito la credencial de elector, como no he podido sacarla no me dejan entrar.

También tengo problemas con el medio de transporte, pues como no sé leer ni escribir, no puedo leer a dónde va o por dónde va; ha habido veces que tengo que preguntar a alguien y me da pena a veces preguntar y prefiero caminar. También si quiero buscar una calle tengo que preguntar, tampoco puedo salir a otros pueblos yo solo por que no sabría qué medio de transporte tendría que tomar. Ha sido para mí muy difícil todo esto pues han pasado tantos problemas, cuando voy a la calle veo tantos letreros y me digo, ¿qué dirán? A veces cuando veo una película, algunas son en inglés y me quedo con la duda: ¿qué dirán los letreros? ¿Qué se estarán diciendo unos a otros los que salen en la película?

También tengo mucho miedo al usar algún aparato pues tengo miedo de descomponerlo, si no es mío, pues no puedo leer las instrucciones y yo solo no lo puedo usar. También tengo miedo a tomarme algo que sea veneno porque en mi casa a veces tenemos veneno para ratas o cucarachas y como hay algunos que vienen en botellas de refresco, mejor le pido a mis hermanos que lo usen donde ellos sepan. Tengo miedo de poner mi huella digital en algún papel que hay que firmar porque no sé lo que dice ni a lo que me comprometa. A veces me da miedo equivocarme en un baño público de los que no tienen las figuritas de hombre o de mujer en las puertas y sólo tienen el nombre.

También se me dificulta mucho mi trabajo por no saber leer ni escribir ni sacar cuentas. A veces me queda debiendo dinero mi patrón, me dice que saque cuentas pero como no sé sacarlas en un papel pues le digo a él que me las saque o hasta que hago un esfuerzo y las saco yo en la mente. También he querido tener un mejor trabajo en donde me paguen más pero tampoco puedo pues en todos piden que sepa leer y escribir y que haya estudiado la primaria y la secundaria; por eso no puedo conseguir un mejor trabajo. En donde trabajo gano muy poco y como soy el único hombre de la casa y como somos cinco, a veces no nos alcanza el dinero, pues desde que murió mi papá yo soy el que sostengo la casa.

A veces me siento desesperado al no saber leer ni escribir mi nombre, tengo tantas ilusiones de tener un mejor trabajo donde gane más y le pueda ofrecer más a mi familia. También tengo problemas al usar un celular pues como no sé los números ni sé escribir no sé como mandar un mensaje porque a veces las llamadas no entran. También he pasado vergüenzas porque mucha gente se burla de los que no sabemos leer ni escribir, he pasado tantas cosas solo por el simple hecho de no saber leer ni escribir. Una vez pasé una vergüenza, una persona como yo que no sabía leer me pidió que si le podía leer un papel pero le dije que no sabía leer yo tampoco y me sentí mal al no poder ayudarla.

Los fines de semana busco trabajo donde no se ocupe leer ni escribir para ganar dinero extra porque el que gano en mi trabajo apenas me alcanza. Todo ha sido muy difícil para mí todo este tiempo desde que empecé a trabajar. Quisiera algún día aprender a leer y escribir, no sé si eso se haga realidad, por lo pronto creo que seguiré con mis problemas de no tener un mejor trabajo ya que sigo sin poder leer ni escribir, pero no pierdo las esperanzas de superarme y salir adelante pues si yo lucho algún día podré leer y escribir y tener un mejor trabajo y superarme para tener una mejor vida.

Juan Carlos Ávila Becerra, 18 años, trabajador manual, colonia La Calzonuda, Sahuayo, Michoacán, México, 2007

Fuente: Revista Decisio, n° 19, enero-abril de 2008. Edición especial: Relatos de Personas Adultas en Alfabetización.

ENGLISH TRANSLATION

I see so many signs, but I ask myself, what do they say?

My name is Juan Carlos, I have so many problems because I can’t read or write, I feel bad when I can’t read a document or when I’m asked to read something; there have been times I was asked to sign, but I just can’t. For the same reason I could not get my identity card, and I was asked to submit it so many times, and I wanted to get credit in so many shops, but as I can’t read or write, I’m not allowed. I’m afraid someday I will get married, and I just can’t sign my name or help my children with their homework. I’ve had so many problems in the hospital where we are assisted: if we are going to visit someone I need the voter’s document, and as I could not get one, they won’t let me in.

I also have problems with transportation, because as I can’t read or write, I don’t know where buses are bound to; there were times I had to ask someone, and I’m so ashamed that sometimes I’d rather walk. And when I’m looking for streets I have to ask people, and can’t go to other cities just because I don’t know what transportation to take. This has been difficult for me. There are so many problems, and when I go out I see the signs and ask myself, what do they say? Sometimes when I watch a movie, and some of them are in English, I just don’t know what the subtitles say. I ask myself: what are they saying to each other in that movie?

I’m afraid of using any devices, because I think I will break them, especially when they are not mine, all because I cannot read the instructions, and, therefore, I can’t use them properly. I’m also afraid to drink something that may be poisonous, because in my house we have rat and cockroach poison, and as some of them come in soft drink bottles I always ask my brothers to tell me what they labels say. I’m afraid to press my fingerprint in any papers, because I just don’t know what’s written on them. Sometimes I’m afraid to enter the wrong restroom, because some of them do not have signs for men and women, but only the words.

It’s also difficult for me at work because I can’t write or read, or make calculations. Sometimes my boss owes me money. He asks me to check his calculations, but I can’t, so I have to trust him to make calculations for me, or I make an effort to calculate in my head without a paper and pencil. I also wanted to have a better job, and make more money, but I just can’t, because I can’t read and write, and I haven’t even finished elementary school; that’s why I can’t get a better job. I make little money where I work, and as I’m the only man in the house, as we are five, sometimes the money is not enough, and after my father passed away I’m the only one supporting the house.

Sometimes I’m desperate because I can’t write and read my own name, I have so many dreams of having a better job, making more money and provide my family with better conditions. I also have problems to use my cell phone, because I can’t read numbers either or write a message, so I can’t make calls. I’m also ashamed when people make fun of us who cannot write or read. I’ve been through so many things simply because I can’t read or write. I was so embarrassed once when a person asked me to read something, and I told that person I could not read. I felt ashamed and also bad because I could not help that person.

In the weekends I look for jobs where I don’t need to read or write, so I can make some extra money, because the money I make in the regular job is not enough. All of this has been really hard. I wish that someday I can read and write. I don’t know if this will happen, but for now I will continue with my problems of not having a better job, since I still cannot read or write. But I don’t lose hope, and I will fight so someday I can read and write, and have a better job and life.

Juan Carlos Ávila Becerra, 18 years old, worker, colonia La Calzonuda, Sahuayo, Michoacán, Mexico, 2007

Source: Revista Decisio, n° 19, enero-abril de 2008. Edición especial: Relatos de Personas Adultas en Alfabetización.

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